Calais – La place d’Armes

Les abords de la place ne sont pas particulièrement intéressants, le quartier ayant été abondamment bombardé pendant la Deuxième Guerre Mondiale, il présente le modernisme d’après guerre.

Heureusement, la Tour du Guet est restée debout malgré les vicissitudes de l’Histoire.

IMG_0298  L’origine de cette tour est assez floue.  Certains évoquent les « tours à feu » que Charlemagne à fait édifier vers 810 pour prémunir l’Empire des invasions Normandes.

Il semble plus plausible qu’elle ait été édifiée à la demande de Philippe Hurepel, compte de Boulogne, qui fortifiât Calais en 1229.

Elle en vécut, des moments difficiles, cette tour…

C’est du haut de celle-ci que Jean de Vienne, Gouverneur, annonçât les conditions de reddition de la Ville à Édouard III d’Angleterre en 1348 (épisode des Bourgeois de Calais).

En 1580, elle fut fendue en deux par un tremblement de terre.  Elle fut restaurée en 1606.  Une halle destinée au commerce y fut adjointe à cette occasion.

En 1658, un incendie accidentel à la halle communiquât le feu à la charpente de la tour qui dut attendre 30 années pour être réparée.

Comme son nom l’indique, cette tour servait à des guetteurs qui, en temps de paix avaient une fonction de sécurité interne, notamment détecter les incendies.  En temps de guerre, ils surveillaient l’approche de navires ou de troupes ennemies.  La fonction de guetteur ne disparût qu’en 1905.

De 1818 à 1848, elle fut équipée d’un feu tournant à l’huile faisant office de phare… Le phare actuel la remplace depuis lors.

 

 

Pour commémorer le 45ème anniversaire de la mort de Charles de Gaulle, une sculpture en bronze à l’échelle 1,5 du couple Présidentiel fut érigée face à la tour du Guet.

Cette statue, inspirée d’une photo du couple visitant Calais en 1959, rappelle notamment que Charles épousa Yvonne Vendroux, plus communément appelée « Tante Yvonne », en l’Église Notre-Dame le 7 avril 1921.

Cette sculpture est l’oeuvre d’Élisabeth Cibot, de Nantes.

 

 

Église Notre-Dame de Calais

Au début du XIIIème siècle, il y avait là une église.  Elle fut fortement endommagée en 1346-1347 pendant la guerre entre la France et l’Angleterre.

Ce sont les occupants anglais qui vont bâtir celle-ci en briques de sable vu que les carrières de pierre sont en territoire français.

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En 1558, Calais redevient Français.  L’église Saint-Nicolas laissant place à la citadelle, Notre-Dame devient la seule église de la ville.

La décoration intérieure est principalement due à l’Archiprêtre de Lencquesaing qui en 1863 commande des travaux d’aménagement en style gothique.

Bombardée en septembre 1944, elle est menacée de destruction mais elle fait l’objet de réparations gigantesques à partie des années ’60.

Elle vît le Mariage du Capitaine Charles de Gaulle avec la calaisienne Yvonne Vendroux, le 7 avril 1921.

 

 

 

L’Hôtel de Ville de Calais, une naissance difficile…

C’est de la fusion des localités de Saint-Pierre et de Calais (1885) qu’est née l’idée d’un nouvel Hôtel de Ville.

Ce sont 95 dossiers qui sont présentés au concours organisé en 1887, remporté par Paul Wallon, architecte parisien dont le projet est finalement abandonné faute de budget.

En 1901, la Municipalité décide de faire appel à l’architecte local, 4ème du concours, Ernest Decroix.  Associé à Edmond Douillet d’Amiens, le nouveau dossier est retardé en raison de critiques et de budget (air connu).

Suite au décès d’Ernest Decroix, le projet est confié à Ernest Debrouwer (qui réalisera l’Hôtel de Ville du Touquet en 1931).  C’est à lui que nous devons la présence d’un beffroi (classé au Patrimoine Mondial de l’UNESCO en 2005).

Bien qu’endommagé pendant la Grande Guerre, les travaux de ce bel ouvrage s’achèvent enfin en 1923, il sera inauguré en 1925.

Si l’extérieur, d’un style à la fois renaissance et flamand, est avenant, l’intérieur est simplement grandiose… l’ensemble est classé aux monuments historiques depuis 2003.

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La salle du conseil municipal, du plus pur style flamand est ornée de stucs et de boiseries.  Sur le mur latéral trône une toile (1925) de Jeanne Thil, artiste locale, intitulée « Le dévouement des Bourgeois de Calais ».  On y voit Philippa de Hainaut implorer son époux Edouard III de laisser grâce aux bourgeois (voir billet précédent).IMG_0291

Le grand salon d’honneur occupe, entre les deux cheminées aux armes de Calais et de Saint-Pierre, toute la longueur de la façade…

Au rez-de-chaussée, qui accueille fréquemment des expositions temporaires, une grande verrière en vitrail apporte une lumière diffuse et riche.

 

 

Les bourgeois de Calais – Auguste Rodin.

L’épisode se passe au début de la Guerre de Cent Ans, en 1347.  La Couronne de France, portée par Philippe VI de Valois est contestée par Edouard III.

L’Angleterre mène les combats dans le Nord de la France et prend l’avantage à Crécy en 1340.  La ville de Calais est confrontée à un blocus de 11 mois, ses habitants sont affamés et désespérés.

Le Gouverneur de la Ville, le Capitaine Jean de Vienne, négocia la reddition de sa ville avec l’envoyé d’Edouard III, Froissart.  La réponse du Roi est cinglante et sans appel : « La plus grande grâce que les Calaisiens pourront trouver en moi, c’est que partent de la ville six des plus notables bourgeois. De ceux là, je ferai à ma volonté, je ferai miséricorde au reste. »

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Les six bourgeois mentionnés sur la photo ci-dessus se sacrifient et se livrent corde au cou avec les clefs de la Ville et du Château.

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Il ne devront leur salut qu’aux supplications de l’épouse du ROI, Philippa de Hainaut.

L’oeuvre qui trône devant l’Hôtel de Ville de Calais commémore cet événement héroïque.  Elle fut commandée à Auguste Rodin en 1885 par le Maire, Omer Dewavrin.

Rodin refuse que sa sculpture soit placée sur un piédestal et insiste pour que les Bourgeois puissent être côtoyés par les habitants de Calais.

Le moule sera utilisé 12 fois de 1895 pour l’original de Calais jusqu’en 1995 pour le 12ème à Séoul.

A noter que l’on peut admirer la troisième fonte (1905) au Musée Royal de Mariemont en Belgique.

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La cour intérieure de l’Usine Boulart, désormais Cité de la Dentelle de Calais.

Un exemple qui tend à être repris de nos jours avec les pépinières d’entreprises, l’usine Boulart était une usine collective de dentelle à la fin du 19ème siècle.

L’idée des frères Boulart était de mutualiser la machine à vapeur installée dans cette cour et de fournir à chaque entreprise, la force motrice pour activer les métiers.

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Les tours que nous voyons sur cette photo permettaient aux ouvriers et ouvrières d’accéder à la partie du bâtiment qu’occupait leur entreprise sans devoir passer par les autres.

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Cette usine mutuelle a compté plus de 80 métiers au tout début du 20ème siècle.  Le site est resté en activité jusqu’en 2000.  La Ville de Calais l’ayant acquis en 1998, il fut transformé en espace muséal par les architectes Moatti & Rivière et par l’atelier Pascal Payeur.

Il est à ce jour un des fleurons de la Ville de Calais et du quartier Saint-Pierre.

 

L’entreprise Desseilles Laces, garante de la tradition dentellière de Calais – Juin 2016.

En pleine tourmente juridique, commerciale et sociale, j’avais via le groupe des ADLCO apporté un petit soutien à Jean-Louis Dussart, Directeur Général.

Notre modeste but était faire mieux connaître la dentelle de Calais et les difficultés rencontrées par la société.

Quelques semaine plus tard, Monsieur Dussart me proposait de visiter l’entreprise dans le cadre d’une de nos rencontres.

C’est Gérard Dezoteux, Directeur de Création et Directeur de Production qui nous accueille et qui nous guide dans les étapes de la création et de la fabrication.

Et quel plaisir cela a été… écouter ce Monsieur, c’est comme si les murs de la Société nous parlaient… Ce n’est pas pour rien qu’il est considéré comme un des meilleurs créateurs.

Il travaille à l’ancienne, à la main, sur des canevas parfois gigantesques (le sol de la pièce d’accueil sur les photos), pour concrétiser ses idées créatrices, issues parfois d’un motif aperçu au gré de sa vie.

Ses schémas sont ensuite numérisés via des cartes perforées pour les anciens métiers de Jacquard, soit électroniquement pour les métiers plus modernes.

Bien que nous soyons samedi, quelques ouvriers sont présents, ce qui nous permets de voir fonctionner les machines et d’apprécier la minutie des petites mains, indispensables intervenantes de cette fabrication.

Ces professions de l’ombre sont essentielles et demandent un savoir faire et un patience à toute épreuve.

Au final, une visite très instructive que nous aimerions rééditer.  Je reprendrai contact avec la Direction chinoise du groupe Yongsheng, pour qui je pense que Gérard Dezoteux a repris du service malgré l’annonce émouvante qu’il nous avait faite, annonçant sa retraite pour le mercredi suivant notre visite.

Les dames ont, en fin de visite, pu s’en donner à cœur joie…  des bobines de dentelles de coloris divers étaient à leur dispositions pour prélever la longueur voulue.

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Calais – Janvier 2011

C’est par un froid qui pénètre jusqu’aux os que nous tentons de nous promener à Calais.  Nous nous arrêtons d’abord sur le port, tout près des échoppes des pêcheurs.

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Le long du quai Auguste Delpierre, le monument des sauveteurs attire le regard.  Un premier monument avait été érigé en 1791 après que Gavet et Mareschal se soient sacrifiés pour venir en aide à des pêcheurs en perdition. 

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En 1899, ce monument en bronze, du sculpteur Edouard Lormier remplace l’ancien qui avait du être démoli.

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Un petit cliché de cette grue assez photogénique et nous reprenons kangoo pour continuer notre visite…  le froid et le vent sont tellement intenses que nous préférons nous déplacer en voitures !  Notre prochain arrêt sera face à l’entrée est de la citadelle de Calais.  Nous y entrons par le porte de Neptune.

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La porte de Neptune

La citadelle fut bâtie en 1564 sur le site d’un ancien château médiéval.  C’est François II qui en ordonna la construction.  Les ingénieurs qui contribuèrent à sa conception sont Castriotto et Jean Errard de Bar le Duc.

Au cours des siècles, le citadelle connut plusieurs conflits.  En 1596, elle tombe au mains des Espagnols.  Les troupes du Chevalier noir (Michel Patras de Campaigno) pillent et mettent à sac la ville entière pour dépouiller les Calaisiens de leurs richesses.  Calais redeviendra définitivement française lors de la signature du Traité de Vervins, en 1598.

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La porte de Boulogne

Conscients de l’importance stratégique de Calais, Louis XIII et le Cardinal de Richelieu envisagent de fortifier la ville entière.  Richelieu entreprit en 1632 quelques travaux (un arsenal, des silos à blé, des souterrains pour abriter la troupe, un moulin…).

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La porte de Secours, en enfilade avec la porte de Boulogne.

En 1658, Louis XIV demande à Vauban de remettre les fortifications de la ville en état.

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Au XIXème siècle, la citadelle est dotée d’une caserne de 1000 hommes, de magasins à poudre, d’étables, de souterrains supplémentaires, etc…

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Dès le 10 mai 1940, Calais est bombardée par l’artillerie allemande.  Le 26 mai, au bout de 36 heures de combats acharnés, la citadelle tombe aux mains des allemands.  Les pertes, côté français sont énormes, les casernes sont détruites, les écuries ont flambé avec tous leurs chevaux.

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Dans les années ’60, l’intérieur des fortifications est transformé en stade omnisports, qui porte le nom de Stade du Souvenir.

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Nouveau saut de puce en voiture, nous passons de l’autre côté du grand bassin.

Une silhouette imposante domine l’accès au port, le long du bassin du Paradis.

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Le fort Risban, dont le nom serait issu du néerlandais Rijsbank, banc de branchage, impressionne par sa forme massive.

On pense que dès l’an 40; le lieu fut occupé par les troupes de Caligula qui projetait l’invasion de l’Angleterre.  La première mention du fort date de 1346.  Ce sont les anglais qui le bâtirent afin d’empècher tout ravitaillement de Calais par la mer.

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Tout d’abord une tour en bois, ensuite une tour en pierre (la New tower) rebaptisée Lancaster tower après 1400, le fort sera remanié par Vauban lors des travaux à la citadelle.  Déclassé en 1908, les allemands l’utiliseront lors de la seconde guerre mondiale.  Il sert désormais de local pour le Yacht Club de Calais.

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Nous allons quitter la ville…  un dernier regard sur le bassin du Paradis et sur le quartier du Courgain.  Le Courgain était autrefois le quartier des pêcheurs.

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