Une balade dans la Ville Haute – Boulogne-sur-Mer – Janvier 2016

Certains jours d’hiver, la ville est plus accueillante que la plage… Moins de vents, abris, lieux pour se réchauffer devant un roustintin…

Voici dont un extrait de ne pérégrination de ce jour de janvier 2016.

Dans la cour du Château Comtal (Château-Musée pour les Boulonnais), un insigne et une plaquent rappellent un haut fait de la libération de Boulogne lors de la Seconde Guerre Mondiale.

J’ai eu la surprise de découvrir une devise en gaélique sur le blason…   DILEAS GU BAS signifie… « gentils au fond ».

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Sortons de la cour du château par la poterne et longeons la muraille…

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L’imposant monument aux morts de Boulogne mérite d’être scruté de plus près, nous reviendrons par un climat plus clément.

Reprenons la Porte Neuve ou Porte de Calais pour revenir dans la ville.  La façade de la Basilique est assez simple par rapport à la majestuosité du dôme.

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J’ai toujours aimé les portes anciennes ; celles-ci m’a immédiatement interpellé.  Vous voulez la voir ?  Rendez-vous au 31 de la rue Saint-Jean.

C’est par cette petite rue typique que nous nous retrouvons sur la place Godefroy de Bouillon, puis sur la place de la Résistance, face au beffroi.

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Hoverport de Boulogne-sur-Mer – entre URBEX et histoire.

Bien que situé sur le territoire du Portel, c’est sous le vocable « Gare de Boulogne-Aéroglisseur » que cet endroit a connu ses heures de gloire de 1968 à 1991.

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Les Aéroglisseurs ou Hovercrafts de la compagnie Seaspeed ont assuré la liaison avec Douvres en 25 minutes seulement.   Plus de 30.000.000 de voyageurs sont passé par là en 23 années.

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Ces installations ont permis de relier la Gare de Paris-Nord à celle de Londres-Victoria en train via Boulogne, puis Hovercraft jusqu’à Douvres et train à nouveau jusqu’à Londres.

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La gare de Boulogne-Aéroglisseurs peut être atteinte via un tunnel de 1891 mètres de long, sous la ville d’Outreau, le Tunnel de l’Ave-Maria, doté d’une double voie (une seule subsiste aujourd’hui pour de transport de fret assez occasionnels).

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Les lieux sont évidement, vu leur faible fréquentation, le terrain d’expression des tagueurs, d’où la mention « URBEX » employée dans le titre.

De nombreux projets ont plané quant à la réhabilitation du site… actuellement (selon mes infos), c’est l’agence « Boulogne-sur-Mer Développement Côte d’Opale » qui occupe les anciennes installations administratives.

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Etaples Military Cemetary – janvier 2016

Non, il n’y a pas eu de combats à Étaples en 14-18 et pourtant, il y a un cimetière, et un immense.

La raison est qu’Étaples et les localités environnantes ont servi de bases arrières aux troupes du Commonwealth.

Camps d’entrainement et surtout hôpitaux anglais et canadiens ont occupé des tentes et des baraquements dans toute cette région.

L’instruction militaire, les conditions de vie et le peu de distractions des militaires étaient tellement éprouvants qu’une mutinerie a eu lieu en septembre 1917.

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Avec 10.700 combattants, le cimetière est le plus grand du Commonwealth en France.

 

Outre des soldats britanniques, canadiens, australiens, indiens, néo-zélandais et sud-africains, 20 femmes y reposent également.

Ce sont des infirmières mais également des volontaires militaires.  660 soldats allemands, prisonniers décédés de leurs blessures, y sont également enterrés.

 

A l’écart, derrière un massif de bambous symbolisant son pays, un ouvrier chinois du Chinese Labour Corp gît.  Fu Pei Chen de Tianjin est décédé en 1917.  Je vous proposerai la photo de sa sépulture dans un prochain billet.

Boulogne-sur-Mer – Vue sur la ville fortifiée en hiver (12/2015)

Par un temps froid, rien de tel que de flâner en ville.  Boulogne intra-muros permet de déambuler à l’abri du vent.

La Basilique Notre Dame, omniprésente, veille sur les pas des promeneurs.

 

Au pied de celle-ci, un petit jardin, de type jardin de curé, mériterait un entretient plus suivi.

 

Les douves du château comtal frissonnent au moindre souffle.  Elles sont délaissées par les promeneurs et les lecteurs.

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La ville fortifié est bâtie sur une ville romaine.   Lors du percement du passage piéton de la Porte de Calais en 1895, des pierres taillées ont été découvertes.   Elles avaient été prélevée sur des édifices romains pour bâtir le rempart de la ville au IIIème siècle.

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Estrée-Blanche, un joli village

Lorsque nous avons le temps d’éviter l’autoroute, nous nous rendons sur la côte par le chemin des écoliers.

Le D341 que nous empruntons est parallèle à l’autoroute des Anglais (A26), à partir de Thérouane, elle part vers l’ouest pour rejoindre Boulogne-sur-Mer.

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Estrée, en ancien français, évoque une chaussée recouverte de pierres plates (street en anglais, straat en flamand et Straße en allemand). 

En effet, Estrée est située sur l’ancienne voie romaine reliant Arras à Thérouanne appelée d’ailleurs « chaussée Brunehaut », comme nombre d’anciennes chaussées romaines.

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Mais ce n’est pas tout, Estrée-Blanche est aussi située sur la méridienne verte, cette droite verticale (axe nord-sud) fictive passant par l’Observatoire de Paris (à environ 2° 20′ du méridien de Greenwich), reliant Dunkerque dans le Nord à Prats-de-Mollo-la-Preste dans les Pyrénées Orientales.

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Érigé en 1921 à la mémoire des combattants de la Grande Guerre, il reprend aussi les nom des victimes civiles et militaires de la Seconde Guerre Mondiale et d’Indochine.

Les marbriers sont E. Leroy et M. Mantez de Béthune.  La statue est un modèle récurent d’Eugène Bénet.

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Photo de l'Église saint Vaast*L’église Saint-Vaast d’Estrée-Blanche date du XIVème siècle.

Elle est construite en pierres blanches du pays.

Cet édifice est voûté d’ogives et ne comporte qu’une nef centrale mesurant 22 mètres.

Sa largeur est de 6,65 m et sa hauteur de 8,50 m.

L’église Saint-Vaast, construite sur les ruines de la Chapelle néo-gothique Notre Dame du Rosaire, achevée par Cardon originaire de Blessy, a conservé sa façade originelle.

*Sources informations et photo extérieure de l’église : http://www.lys-sans-frontières.org